罗马帝国:沙漠骆驼

在阿拉伯半岛的南部沙漠中,有一支新兴势力正在迅速崛起,那就是阿拉伯帝国。在猎鹰旗帜下,阿拉伯骑兵随即向叙利亚地区发动了扩张战争,与东罗马帝国爆发全面战争……

罗马帝国与萨珊帝国进行了长达400年余的战争,使得双方都已经筋疲力竭了,东罗马虽然取得了最后的胜利,但也耗尽了国库财富,内乱频繁不断,已经无力再战了。如同一个刚打架完的男人,虽然击倒了对手,但自身也汗流浃背,倒在地上大口吸气,累的气喘呼呼。

敏锐的阿拉伯骑兵已经察觉到了东罗马的虚弱,半岛北部的阿拉伯人长期作为雇佣军,服役于东罗马和萨珊帝国之间,十分熟悉罗马人的战略体系,阿拉伯人了解对手的程度比想象中要高很多。这种宝贵的经验也为阿拉伯骑兵日后在西亚地区的扩张奠定了基础。很显然,东罗马已经衰败到极点,天空中翱翔的秃鹫一览无余,于是阿拉伯人把扩张的第一个目标瞄准东罗马帝国。

公元633年,阿拉伯名将哈立德担任西征统帅,领兵出击叙利亚地区,哈立德被称为“安拉之剑”,因为他作战极其凶悍,是阿拉伯帝国的第一勇士。在深秋季节时,阿拉伯骑兵抵达了巴勒斯坦死海南部洼地,以闪电之势攻击当地的罗马驻军,叙利亚方面惊慌失措,以步兵为主的罗马军团无力抵挡攻势。阿拉伯骑兵快速穿插在人海之中,挥舞着弯刀砍杀,利刃割断士兵的脖子,杀得罗马人溃不成军,初战告捷。

战败的消息传到首都君士坦丁堡,罗马皇帝希拉克略大为震惊,立刻派出援军前往叙利亚地区,罗马将领提奥多拉率领数万罗马军队出战,击败了入侵的阿拉伯骑兵,短暂稳住了叙利亚局势,然而情况并不容乐观。

阿拉伯统帅哈立德随即改变了策略,率领800名精锐骑兵采取远距离突袭战术,阿拉伯勇士冒险穿越了严酷大沙漠,经过十三天的急行远征,抵达了美索布达米亚地区,随即攻克了两大重镇(希拉和巴士拉),成功绕到了罗马军团的后背,开辟了第二条战线年,阿拉伯统帅哈立德与北上的阿拉伯军(阿慕尔部)胜利会师,共同进攻叙利亚境内,在艾扎那代因地区和贝桑地区两次击败罗马人。兵锋直抵大马士革城下,经过长达半年的围困后,迫使大马士革城的守军投降,大半个叙利亚尽落于阿拉伯人之手。

罗马皇帝希拉克亲自来到了重镇安条克,在前线四处调兵遣将,准备反击阿拉伯骑兵。敏锐的阿拉伯统帅哈立德决定率军退出大马士革城以避其锋芒,引诱敌人深入至雅穆克河,东罗马帝国与阿拉伯帝国在这里爆发决定命运的战争。

公元636年8月15日,5万罗马军团冒着酷热一路前行,不适应沙漠气候的罗马人已经疲惫不堪。而2.5万阿拉伯骑兵则采取以逸待劳的战术,战意非常高涨,并且绝大部分是骑兵部队,作战能力极强。罗马主帅瓦汉将罗马军团分成四个方阵,采用步兵在前排,骑兵在后排的阵型,企图通过投射武器(弓箭与标枪)来削弱对手。

两军对阵雅穆克河,罗马人率先发动攻击,冲进阿拉伯步兵组建的防线中厮杀,盾牌与剑刃猛烈击打着,发出激烈的冷兵器碰撞声响,直剑穿透对方胸膛,士兵死伤时血溅当场,但是罗马军团并未取得突破,第一日交战至黑夜,双方各自退兵。

第二天拂晓,罗马军团从左右两翼出击,试图利用更多士兵优势完成合围,但是阿拉伯统帅哈立德立即派出骑兵支援,阻击了罗马人的三面夹击,守住了步兵阵线,双方不分胜负,当月亮照明大地时各种退兵。交战至第三天,罗马军团将主力进攻方向集中在右翼,杀得血流成河,上千具尸体横躺在大沙漠上,罗马人在右翼一度取得突破,阿拉伯统帅哈立德立刻派出重骑兵救场,力挽狂澜的阿拉伯骑兵阻击了罗马人的攻势。黑夜降临时,双方士兵各自回营。

到此刻为止,双方势均力敌,战局变得扑朔迷离。由此拉开了第四天大战,罗马主帅瓦汉继续主攻右翼,希望以步兵数量优势打破僵局,右翼爆发最激烈的冲突,罗马士兵大杀特杀,战场上横尸遍野,阿拉伯步兵死伤极其惨重,罗马人击退了右翼的阿拉伯步兵。一些阿拉伯人开始四散逃跑,但被随军妇女给赶了回来,阿拉伯女人手持武器督战,激励全军死守防线。当夕阳落下帷幕时,双方士兵各自撤退。

交战至第五天时,双方都决定停战休整士兵,所有人都疲惫不堪了。阿拉伯统帅哈立德知道自己不可能再坚持住战线了,于是他决定孤注一掷的发动凌厉反击,将阿拉伯骑兵全部集中在两翼,准备从侧翼发起总进攻。同时,另一支阿拉伯骑兵趁夜黑绕道占据了雅穆克河渡口,截断了罗马人的退路。

终于在第六天展开最后的决战,趁着双方步兵短兵相接时,阿拉伯骑兵迅速从两翼发动突袭,罗马主帅瓦汉急忙抽调铁甲骑兵支援,可惜为时已晚,阿拉伯重骑兵以闪电般冲锋击溃了左翼,从而两面夹杀罗马步兵,溃败的罗马士兵又阻挡了前来支援的铁甲骑兵,罗马人开始阵脚大乱。阿拉伯重骑兵冲垮了左翼,胜利战果迅速扩大至全局,罗马军团全线溃败,在雅穆克河畔渡口又遭到了阿拉伯骑兵阻击,罗马人几乎全军覆没,主帅瓦汉与将领提奥多拉皆阵亡,士兵死伤将近5万余人。

罗马皇帝希拉克略见大势已去,收集残兵撤退至叙利亚边界,面对祖先罗马人历尽艰辛夺取的领土却即将沦陷的凄凉景象,罗马皇帝希拉克略放声痛哭,说道:“美丽的叙利亚,永别了”!

雅穆克战役,使东罗马帝国丧失了富庶的叙利亚行省,罗马皇帝希拉克略悲哀地说道:“叙利亚,如此美好的锦绣河山,还是归于敌人了”!

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